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Educazione&Scuola by Dario Cillo - FASTLINK

 



 

Concorso Internazionale ThinkQuest«

Anno 1999-2000

Un concorso in Internet per studenti dai 12 ai 19 anni

 

 

CURIOSITA'


ThinkQuest 1999: Team 28188

Makonnen Blake - Hannah, 14, Kingston, Jamaica
Jory Hanus, 15, Manor, Texas
Melissa Sconyers, 15, Austin, Texas
Finalisti ThinkQuest 1999
Sito web: eBiz4Teens
http://library.advanced.org/28188

Dimenticatevi I banchetti di limonata! I teen-agers di oggi sono degli intraprendenti conoscitori di computer che conoscono internet molto meglio della maggior parte degli adulti e che stanno traendo profitto da questo. A guidare il gruppo sono Melissa Sconyers, 15 anni, ha imparato ad usare il web a casa e, a 10 anni, ha avviato un'attivita' di computer design, e I suoi compagni di squadra: Makonnen Blake Hannah e Jory Hanus. Il loro sito, eBiz4Teens (eB4T) guida I teenagers fra le difficolta' che si incontrano avviando un'attivita' on line ed e' uno dei finalisti della sfida ThinkQuest 1999.

Melissa, Jory e Makonnen hanno creato il loro sito per aiutare altri ragazzi ad avviare attivita' sul web. I tre hanno collaborato alla realizzazione del sito, ma ognuno ha apportato capacita' specifiche. Melissa si e' occupata del design, mentre Jory ha scritto quasi tutto il testo, in particolare gli articoli per la sezione principale. Nel frattempo Makonnen, che e' il giovane consulente tecnologico del ministro giamaicano della tecnologia e del commercio, aggiungeva validi suggerimenti, facilmente utilizzabili da persone con scarse capacita' e preparazione tecnologica, su come disegnare un sito.

I tre studenti condividevano lo stesso percorso educativo: sono tutti autodidatti di conseguenza ognuno era abituato a lavorare autonomamente. Soprattutto Melissa ha avuto difficolta' a collaborare con gli altri perche' abituata a condurre il gioco. Pian piano, ha imparato a lavorare con I suoi compagni, rallentare e sincronizzarsi all'andatura dei compagni di squadra.

Sin dall'inizio il progetto ha dovuto superare diversi ostacoli. Melissa ha trovato difficile iniziare perche' ha sofferto del "blocco del creatore di web", termine coniato da Makonnen per descrivere la sua difficolta' nel trovare il giusto design. Fino a quando il design del sito non fosse stato pronto, sarebbe stato impossibile svilupparne il contenuto. Il principale ostacolo che I tre hanno incontrato consisteva nel determinare l'aspetto, il senso, lo stile e la voce del sito.

Makonnen ha avuto la sua dose di problemi: I suoi computer sono vecchi e, a volte, durante il progetto, hanno avuto bisogno di riparazioni. Mentre erano fuori uso, lui non poteva lavorare ne' comunicare con I suoi compagni di squadra, ma non appena di nuovo in collegamento, la squadra lavorava diligentemente per recuperare il tempo perduto.

La nascita del sito e' il risultato dell'esperienza on-line di Melissa: come imprenditrice web con un'esperienza decennale, non trovava e-business risorse adatte a lei. Una volta sviluppata la sua attivita', ha dedicato un enorme quantita' di tempo ad aiutare altri giovani ad avviare attivita' su internet. 'Sono stanca di dare sempre gli stessi consigli" ha ribadito Melissa. "Pensavo avesse piu' senso creare un sito web con suggerimenti ed informazioni".

Il sito offre idee relative ad attvita' da avviare su internet per aiutare I ragazzi ad iniziare. Esistono guide su come creare business-plan, rendiconti professionali e contratti reali. Lavagne/teche con messaggi, permettono ai ragazzi di comunicare fra di loro. I teen-ager sono incoraggiati a presentare le loro storie sul sito. Ci sono anche suggerimenti sul materiale da leggere, una directory sulle organizzazioni legate alla tecnologia e informazioni sul copyright.

L'estate scorsa il concorso ThinkQuest ha realizzato un viaggio in Giamaica durante il quale I tre hanno insegnato l'uso di internet a ragazzi di eta' compresa fra I 10 ed I 18 anni. "Noi insegnamo il linguaggio html ad un ragazzo e, a sua volta, lui lo insegna ad altri 5 ragazzi". Ha sottolineato Melissa. "Si diffonde come un virus". Durante il viaggio I tre membri della squadra hanno partecipato al programma della TVJ "Smile Jamaica", il primo programma mattutino di notizie.

L'entusiasmo per il sito e' cresciuto. Alcuni studenti giamaicani hanno tradotto una sezione del sito in lingua giamaicana e uno studente yugoslavo ha tradotto una sezione in serbo. Attualmente e' disponibile in inglese, spagnolo, portoghese, tedesco, francese e italiano.

Il progetto ThinkQuest ha anche mostrato a Melissa e Jory quanto sia difficile vivere in un paese del terzo mondo. Lo scorso aprile, I mass media hanno riferito di rivolte scoppiate in Giamaica in seguito all'aumento del prezzo della benzina. Melissa e Jory si sono preoccupati per l'incolumita' di Makonnen fin quando hanno saputo dal loro compagno di squadra che la descrizione fatta dalla televisione era piu' drammatica di quanto le cose non fossero realmente in Giamaica. E lui non correva alcun pericolo.

(traduzione di Anna Mignosa)


 

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